Le zircon des Jack Hills, le plus vieil objet jamais decouvert sur Terre

Le zircon des Jack Hills, le plus vieil objet jamais decouvert sur Terre

Le plus vieil objet concernant Terre a pris naissance ils font 4,4 milliards d’annees, soit environ cent millions d’annees juste apres la formation de notre planete.

Il s’agit d’un zircon, un minuscule cristal de divers centaines de microns. Si petit mais pourtant si intrigant : il bouleverse nos theories admises jusqu’a present pour expliquer la formation du globe.

Non, le plus vieil objet sur Terre n’est pas ce belle-mere ! Quelque soit le age – et le sale caractere – pas celle-ci ne rivalisera avec le plus ancien temoignage du passe jamais decouvert sur Terre : un zircon vieux d’environ 4,4 milliards d’annees.

Le precieux cristal ne mesure que 400 microns de longueur pour 200 de large, a peine le double du diametre d’un cheveu humain. Une taille minuscule qui aurait pu le laisser passer incognito parmi les mineraux des roches australiennes dans lesquelles il fut retrouve. C’etais sans compter sur l’?il aiguise de John Valley, professeur en geosciences a l’Universite du Wisconsin, a toutes les Etats-Unis.

Le scientifique a mis la main sur votre mineral microscopique en 2001, dans la region des Jack Hills, une zone escarpee du Mid West australien. Pour en savoir plus sur une decouverte fortuite, le geologue a bien vite decide de dater le etonnant „caillou“.

Une toute premiere methode de datation mise en ?uvre

Dans votre premier temps libre, John Valley s’est contente une technique conventionnelle qui consiste a mesurer la teneur en uranium au sein de l’echantillon. Avec moyen, Divers de ses isotopes se desintegrent progressivement Afin de apporter du plomb, et ce a votre rythme bien precis.

Determiner la proportion des deux elements chimiques dans la composition d’un mineral permettra ainsi d’evaluer le age. Une technique eprouvee, pourtant remise proprement dit par certains specialistes. Les atomes de plomb pourraient en effet migrer naturellement i  l’interieur du cristal, ainsi, ainsi faire mentir les pronostics sur le age.

Mettre fin aux incertitudes grace a une technique de pointe

Pour pallier cette incertitude, John Valley, aide de quelques collegues, a aussi decide d’employer des grands moyens. Il a mis en ?uvre une methode de pointe connue sous le nom de „sonde atomique tomographique“, et basee sur l’utilisation d’un microscope a fort haute resolution. Un tel outil permet d’observer l’agencement des atomes entre eux et d’en determiner la nature.

Resultat, cette analyse quasi-infaillible a confirme les premieres estimations : le zircon australien a bel et bien 4,4 milliards d’annees ! Enfin, a „quelques“ annees pres, la marge d’erreur reste de six petits millions d’annees, une fraction de seconde a l’echelle des moment geologiques. „C’est l’objet terrestre date avec precision le plus vieux que nous ayons, que personne ne connaisse“, affirme avec engouement John Valley sur CBS News.

Un mineral qui bouleverse l’histoire terrestre

Un age tellement respectable qu’il place la naissance du mineral plusieurs „instants“ seulement apres tuto kasidie la formation d’la Terre, nee, Afin de sa part, Il existe 4,5 milliards d’annees. De quoi bouleverser les savoirs sur la chronologie une naissance de notre bonne vieille planete. J’ai formation de votre zircon 100 millions d’annees juste apres celle d’la Terre prouve en effet que des roches solides paraissent apparues bien plus tot que ce que l’on imaginait.

Et qui dit roches solides, dit presence d’eau et donc possibilite de vie. Un point via lequel John Valley laisse planer le doute : „Nous n’avons pas de preuve que notre vie existait a l’epoque. Nous n’avons aucun preuve qu’elle n’existait nullement. Mais il n’y a pas de raison que la vie n’ait pas pu exister concernant Terre ils font 4,3 milliards d’annees“. Les hypothetiques organismes de ces temps recules sont du reste restes discrets.

Mes plus anciens fossiles d’etres vivants jamais retrouves n’ont en effet nullement plus de 3,4 milliards d’annees et sont donc „quelques“ millenaires plus jeunes… La naissance precoce en life reste donc i  nouveau a prouver. Ce qui est sur du reste, c’est que votre zircon d’un nouvelle age ferait si»rement un tres beau pendentif pour ce belle-mere : quitte a lui offrir votre bijou, autant qu’ils aient l’integralite des deux (presque) le aussi age !